ARAKEA.com

ARAKEA.com

Het internet reisbureau met duizenden tevreden klanten
- reeds meer dan 10 jaar online
- vanaf het begin tot vandaag het grootste internet reisbureau in Vlaanderen
- bij arakea.com heeft een klant een naam en is hij/zij geen nummer
- het internet reisbureau dat het klassiek reisbureau het dichtst benadert
-
u hoeft het huis niet meer uit (bevestigingen per Email of per post)
- duizenden Nederlanders als klant

Een heleboel mensen die de ARAKEA (of vroeger de INTER-TRAVEL.COM) website bezochten vroegen en vragen zich af (net zoals u wellicht), wie dit reisbureau dan wel is, en of ze daar vertrouwen kunnen in hebben.

Dit is het verhaal van een langzaam opgebouwd E-commerce bedrijf, dat door een volgehouden inzet, een praktische aanpak en een gezond financiëel beleid zijn snelle groei verderzet.

In een tijd dat meer en meer E-commerce bedrijven door grootheidswaanzin ten onder gaan of door steeds groter wordende verliezen (vaak in de honderden miljoenen) meer en meer in nood komen, toont ARAKEA.COM dat een E-commerce bedrijf ook van bij de start rendabel kan werken (ons bedrijf is reeds vanaf zijn bestaan winstgevend !) en uit eigen middelen kan blijven investeren.

Hoe het allemaal begon…

Armand Vervaeck en Gerda Cools, abonneerden zich 6 jaar geleden op COMPUSERVE. Als wereldreizigers konden zij daar meteen informatie opvragen over een heleboel onderwerpen en ook een pak nuttige reisinformatie bekomen, chatten met anderen, enz.
Toen zij niet een vakantiehuisje boekten bij Aquadelta maar een wintersportvakantie planden in de USA (Lake Tahoe), was het via compuserve dat het hotel geboekt werd en er zelfs informatie kon bekomen worden over de sneeuwhoogten van de skipistes. Wat tot op dat ogenblik alleen kon via peperdure telefoonverbindingen, was nu meteen dag en nacht beschikbaar voor een prikje.

Toen Compuserve hun leden enkele pagina’s webruimte gaf, was Armand er als de kippen bij om een bakkerijproject (Everest bakery in Khumjung) in de hoge Himalaya in de kijker te plaatsen.
Tot grote verbazing van de vrienden/eigenaars bezochten meer en meer mensen hun bakkerij omdat ze deze op het internet ontdekt hadden.

Asian-trekking, een Nepalees trekking bureau, en eigendom van de broer van de eigenaar van de Everest Bakery, hoorde van dit initiatief en hadden eveneens interesse om hun reisaanbod op het internet te zetten. Vol enthousiasme zijn Gerda en Armand aan de nieuwe uitdaging begonnen en enkele maanden later stroomden ook daar de bezoekers toe (inmiddels had Compuserve zijn informatie aan het internet gekoppeld). Voor het moeilijk te bereiken Nepal was het internet de ideale manier om snel en goedkoop met de wereld te communiceren. Asian Trekking, dat gespecialiseerd is in expedities naar 8000 meter hoge toppen (waaronder Mount Everest), kon al snel via het internet enkele grote expedities organiseren. Kijk hier voor tips over reizen.

Armand en Gerda dachten : wat in Nepal kan kan ook in België.
Nog steeds als hobby werd er gestart met het plaatsen van toeristische informatie op het internet. Trabel.com werd geboren (travel Belgium). Er werd meteen gekozen voor Engels als basistaal, vermits er op dat ogenblik hooguit enkele tienduizenden Belgen het web gebruikten.

Het duurde niet lang of ook travel.com werd veelvuldig bezocht door internet gebruikers van overal ter wereld. Na het succes van deze en nog andere websites, werd er voor het eerst gedacht aan het commercialiseren van bepaalde activiteiten.

Inter-travel.com wordt geboren…

Het commercialiseren was evenwel geen gemakkelijke taak.
Voor de handelsactiviteiten die zij wilden ontwikkelen was al snel duidelijk dat zij een reisvergunning nodig hadden.

Na enkele maanden waren alle obstakels overwonnen en kregen zij de vergunning in de bus. Onmiddellijk werd er gestart met het aanbieden van hotelaccommodatie in België en in de buurlanden.

Alhoewel dit aanvankelijk nooit de bedoeling geweest was, zagen Gerda en Armand de opportuniteit om ook in het Nederlands reizen aan te bieden. Tot op dat ogenblik kon men reizen bijna uitsluitend in gewone reisbureaus reserveren. Vermits de meeste touroperators nog maar nauwelijks gehoord hadden van het internet en er niet meteen wilden aan meewerken, was het voor het prille internetbedrijf vaak dweilen met de kraan open. Bijna alle informatie moest bijna letterlijk uit de brochures overgeschreven worden. Gelukkig zijn de tijden inmiddels al een beetje veranderd.
Op dit ogenblik heeft de oude inter-travel site meer dan 6000 pagina’s op de server staan ! En in de ARAKEA.COM site zullen er nog een groot aantal bijkomen.

Center parcs

Bij Arakea kunt u geen vakantiehuisjes maar reizen boeken. Een vakantiehuisje boeken bij kan bij andere organisaties. Denk aan aanbieders zoals Center Parcs. Wilt u bij Center Parks reizen boeken dan kunt u beter via een andere site boeken.

Waar het eerste jaar bijna alle Vlamingen meteen de hoorn inlegden als het woord kredietkaart uitgesproken werd, konden wij met genoegen vaststellen dat dit het tweede jaar al een stuk meer aanvaard werd. Tesamen met het toegenomen aantal pagina’s konden Gerda & Armand met plezier vaststellen dat ook het aantal klanten steeds maar groter werd.

Naamverandering naar ARAKEA.COM…

Alhoewel goedgekeurd door de vergunnende overheid, werd Inter-travel bvba in kennis gebracht van het bestaan van een andere reisvennootschap die Intertravel Corporation nv noemde. De eigenaars van deze naam waren niet echt gelukkig met de bijna identieke naam. Gerda & Armand besloten dan ook om een naamsverandering door te voeren. Er werd naar een naam gezocht met polynesische klanken. Tijdens hun bezoek aan Nieuw-Zeeland, hadden ze kennis gemaakt met de opdringerige KEA papegaai. Met de ARA erbij leek een huwelijk van twee papegaaien, een ideale naam te zijn voor de toekomst. Gelukkig voor hen bezegelde het internet dit papegaaienhuwelijk met zijn goedkeuring.

Rondreizen en vakanties – Arakea.com. Meer dan 13 jaar het grootste onafhankelijk internet reisbureau voor België en Nederland